Quelle plante carnivore pour les moucherons ?

30 il y a des années, j’ai eu un animal de compagnie Venus Flytrap. Je dis « animal de compagnie » parce que c’était plus comme un animal qu’une plante. Dans le cerveau de mon petit garçon, les plantes ne mangeaient pas de viande. Ils ont mangé de l’eau. Seulement les animaux mangeaient de la viande Donc, cette étrange créature était aussi un animal ?

Il ressemblait certainement à un animal quoi avec ses dix énormes bouches rouges, bordée de dents en forme de poignard. Ils étaient assis là, immobiles et ouverts, attendant que les mouches atterrissent dessus avant de se fermer.

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Je n’ai jamais eu la chance de voir Vénus piéger une mouche, et parce que je n’avais jamais vu les pièges près, j’avais l’habitude de lui chatouiller la bouche, essayant de le tromper pour le faire.

Ça n’a pas toujours marché. Vénus n’a pas toujours voulu jouer. Parfois, peu importe combien je l’ai chatouillé ou ce que je suis tombé dans ses mâchoires ouvertes, il ne voulait pas se fermer.

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En vérité, mon contact était trop lourd et Vénus savait très bien que les offrandes que j’ai apportées n’étaient pas des choses qu’elle pouvait manger. Il n’allait pas dépenser énergie précieuse et ressources essayant de digérer la tête d’un homme Lego. Sinon, il ne peut pas avoir de bouche ouverte quand quelque chose d’authentique et juteux est arrivé.

Néanmoins, malgré son refus diva de se produire à la demande, il a allumé une fascination pour les plantes carnivores qui ne m’ont jamais quitté.

Pendant le plus longtemps, ce fut une fascination qui ne pouvait être nourrie que par un régime régulier de programmes télévisés de David Attenborough tels que The Private Life of Plants, car ces étranges créatures avaient tendance à résider dans le genre d’endroits que j’aurais peu de chance de visiter.

Endroits scandaleusement chauds et humides où chaque autre créature peut vous mordre, piquer, effrayer ou infecter. Pas le genre d’endroits que cette personne aimante du froid tempéré apprécierait, et je me suis donc résigné à ne jamais voir probablement une plante carnivore dans la nature.

Alors, imaginez ma surprise et ma joie, beaucoup plus tard dans la vie, quand quelqu’un m’a dit que nous avons des plantes carnivores ici dans les îles britanniques. Je suis allé immédiatement les chercher dehors…

Plantes carnivores en Écosse

Une plante est considérée comme carnivore si elle attire, piège, tue et digère ses proies, et nous avons une dizaine d’espèces en Grande-Bretagne qui le font.

Ils sont divisés en trois groupes principaux (ou genres… qui est le pluriel du genre). Utricularia, Pinguicula et Drosera, ou pour leur donner leurs noms communs respectifs, nous avons Vessie, Butterworts et Sunrosée.

Toutes les espèces britanniques ne se trouvent pas en Écosse, mais nous avons tous les trois groupes représentés. Ceux sur lesquels je me concentre ici sont les deux que vous êtes le plus susceptible de voir en dehors dans les collines : les papillons et les rosées du soleil.

Les vessies sont des plantes aquatiques plutôt que des plantes terrestres, de sorte qu’elles ne sont pas rencontrées dans la même mesure.

Common Butterwort, The Gaick, mai 2014

Butterwort

De toutes les espèces carnivores trouvées dans L’Écosse, Pinguicula vulgaris ou Common Butterwort est celui que vous êtes le plus susceptible de voir.

C’ est principalement à cause de son apparence étrange lorsqu’on le voit d’en haut, quand son touffe étoilée de feuilles vert citron jaune se détachent contre la tourbe foncée ou la végétation. En été, il fleurit assez magnifiquement sur une longue tige avec une fleur pourpre, et même à une hauteur modeste de 5 à 10 cm, il peut être difficile de manquer.

Également connue sous le nom de violette des tourbières, c’est une plante à l’aspect extérieur tout à fait différente de tout ce que vous êtes susceptible de rencontrer pendant une journée dans les collines.

Drosée du soleil

De la même famille que le piège à mouches Venus, il y a plus de 150 espèces de rosée dans le monde. L’Écosse en a trois, mais celle que vous êtes le plus susceptible de voir est Drosera rotundifolia, la rosée à feuilles rondes.

Ils sont très petits et, à distance, ils sont bien camouflés. Par conséquent, il est peu probable que vous en ayez rencontré un à moins que vous ne l’ayez cherché ou si vous êtes tombé dans une tourbière. Attention, si ce dernier vous est arrivé, vous avez probablement eu des préoccupations plus pressantes que la botanique.

Ils aiment les environnements acides et marécageux et se trouvent souvent dans les dépressions ou les creux de la mousse de sphaigne. Bien qu’ils soient difficiles à repérer individuellement, ils se trouvent souvent en grandes concentrations, où ils forment une teinte rouge distinctive parmi les mousses autrement vertes ou brunes.

Personnellement, j’ai toujours pensé que « rosée de soleil » est un nom plutôt beau pour une fleur sauvage, mais certains pourraient dire que c’est trop beau un nom pour quelque chose de si horrible. La plante tire son nom des perles distinctives de « rosée » qui se forment sur ses poils rouges. Mais les insectes, méfiez-vous ! Tout n’est pas comme il semble !

Quoi que vous pensiez, il n’y a pas de nier qu’il a une étrange beauté d’un autre monde à elle seule. C’est particulièrement évident lorsque vous vous approchez et que vous vous perdez dans la jungle rouge et verte étonnamment vivante qui se trouve devant vous. Vous êtes instantanément transporté vers l’ensemble d’un Le film de science-fiction des années 1950 avec ses créatures improbables et ses mondes extraterrestres, le tout tourné ‘In Glorious Technicolor’.

Mouche piégée sur la rosée à feuilles rondes, Bankhead Moss à Fife, juin 2014

Le leurre

Le papillon et la rosée sécrètent de leurs feuilles une substance charmeuse appelée mucilage. Le mucilage est produit par la plupart des plantes et il favorise la germination des graines et la rétention d’eau, mais certaines plantes carnivores le sécrètent et l’utilisent pour attirer les animaux.

Sur le papillon, les glandes qui remplissent cette fonction sont nombreuses et couvrent la surface de la feuille, mais elles sont si petites qu’elles sont difficiles à voir à moins que vous ne vous approchez pas vraiment. La feuille de rosée fait la même chose, mais les glandes sont beaucoup plus grandes et vous pouvez voir clairement la perle de mucilage, ou « rosée », aux extrémités.

Étonnamment, l’opinion est divisée quant à la façon dont le mucilage attire les insectes vers la plante, mais c’est parce qu’il ressemble au nectar ou à l’eau, ou parce qu’il a une odeur sucrée. Quelle que soit la raison, les insectes adorent ça.

Le piège

Lurer les insectes à la plante n’est, bien sûr, que la moitié de la bataille. Une fois là-bas, l’insecte doit être piégé et retenu, et les méthodes employées par les plantes carnivores à travers le monde sont merveilleusement variées. Les pièges à pièges, les pièges à mousqueton, les casiers à vessie et les casiers à homard, pour n’en nommer que quelques-uns.

Les papillons et les rosées du soleil utilisent ce qu’on appelle un piège à papier mouche, c’est-à-dire qu’ils comptent tous les deux sur une substance collante pour maintenir rapidement leurs proies sur la feuille. Bien que le mucilage qu’ils sécrètent soit attrayant pour les insectes, il est également très visqueux et collant.

Une fois qu’un insecte atterrit sur la feuille, plus de mucilage est libéré par les glandes avec laquelle l’insecte est en contact. L’insecte est coincé, mais plus il pousse dans une tentative de s’échapper, plus il frappe de glandes et plus il produit de mucilage. C’est vraiment un cas de hâter sa disparition en essayant de s’échapper. Mais même si elle se bat, le résultat final est inévitable.

Chez les deux plantes, la feuille se ferme lentement autour de sa victime, mais cela est plus prononcé et plus rapide dans la rosée du soleil où les glandes elles-mêmes se plieront autour de l’insecte pour mettre le plus grand nombre possible en contact avec elle.

Perles collantes et les restes d’insectes sur Butterwort et rosée

Le repas

Une fois l’insecte piégé, différentes glandes à la surface des feuilles libèrent des enzymes digestives semblables à celles que nous avons dans nos estomacs. Ceux-ci décomposent l’insecte en nutriments liquides qui peuvent être absorbés à travers la surface des feuilles et répartis dans toute la plante. Magnifique !

La digestion est un processus lent et le temps qu’il faut évidemment dépend de la taille du repas, mais la plupart des sources que j’ai lues semblent penser qu’il faut quelques jours à ces plantes pour digérer un insecte.

Enfin, une fois que l’insecte a été entièrement digéré la feuille ouvre à nouveau, révélant les restes séchés. Ceux-ci sont ensuite soufflés par le vent ou emportés par la pluie.

Pourquoi ces longues tiges de fleurs ?

Parmi les deux espèces que j’ai rencontrées récemment, seul le papillon avait une fleur, qu’il tenait en altitude sur une très longue tige. La rosée du soleil suivra cet été et, quand elle le fera, elle aussi poussera sa fleur de cette manière.

C’ est un attribut que la plupart des plantes carnivores partagent, et pour une bonne raison. Après tout, quel est l’intérêt d’utiliser votre belle fleur pour attirer un insecte pollinisateur si vous avez ensuite piège ledit insecte et l’empêcher de prendre votre pollen à une autre fleur de la même espèce ? Vous devez vous assurer que les insectes sur lesquels vous comptez pour la pollinisation (et donc la reproduction) ne subissent pas ce destin.

La solution est de tenir votre fleur en hauteur, assez haut au-dessus de votre piège afin que les pollinisateurs potentiels ne soient pas attrapés. Ingénieux !

Pourquoi les plantes Carnivore ?

Si vous étiez une plante, vous penseriez probablement deux fois à devenir un carnivore.

Bien que cela semble génial d’avoir un approvisionnement en viande prêt à vous venir sans que vous ayez vraiment à faire quoi que ce soit, une grande partie de votre énergie et de vos ressources sont consacrées à la production des mécanismes et des substances nécessaires pour attirer, piéger, tuer et digérer vos proies.

Dépencher toute cette énergie pourrait vous mettre dans un désavantage concurrentiel lorsqu’il s’agit de plantes non carnivores qui peuvent obtenir des nutriments abondants du sol avec beaucoup moins d’effort, et peuvent donc croître beaucoup plus rapidement et plus gros que vous ne le pouvez. Alors pourquoi le faire ?

Comme la plupart des autres organismes de la planète, les plantes carnivores sont le produit de leur environnement. Ils ont tendance à ne pas être trouvés sur les sols où les nutriments vitaux comme l’azote et le phosphore sont en abondance. Ils se trouvent plutôt dans des environnements où ces nutriments sont insuffisants, comme les tourbières et les zones humides de hautes terres.

La teinte rouge distinctive des feuilles de rosée dans une tourbière Fife

Développer un goût pour la viande est une bonne stratégie dans ce genre d’endroits parce que si le sol des tourbières et des hautes terres manque en nutriments, la vie elle-même en est riche. Les insectes, par exemple. Et s’il y a une chose que nos tourbières et les hautes terres ne manquent pas, ce sont les insectes. Imaginez à quel point vous feriez bien en Écosse si vous développiez un goût pour les moucherons ?

En fin de compte, ces plantes sont carnivores parce qu’elles ne peuvent obtenir suffisamment de nutriments des mauvaises conditions qu’elles habitent. Mais plutôt que d’être poussés vers un endroit plus hospitalier où ils seraient sans aucun doute confrontés à une plus grande concurrence des autres plantes, ils ont mis au point des méthodes ingénieuses pour compléter leur apport nutritif, leur permettant de rester en place et d’éviter une concurrence inutile.

Ce sont des choses vraiment remarquables et intrigantes, et pas moins étonnantes pour moi qu’elles ne l’étaient il y a 30 ans.

id=”caption-attachment-11056″ class=”WP-caption-text”> La teinte rouge distinctive des feuilles de rosée dans une tourbière Fife

Développer un goût pour la viande est une bonne stratégie dans ce genre d’endroits parce que si le sol des tourbières et des hautes terres manque en nutriments, la vie elle-même en est riche. Les insectes, par exemple. Et s’il y a une chose que nos tourbières et les hautes terres ne manquent pas, ce sont les insectes. Imaginez à quel point vous feriez bien en Écosse si vous développiez un goût pour les moucherons ?

En fin de compte, ces plantes sont carnivores parce qu’elles ne peuvent obtenir suffisamment de nutriments des mauvaises conditions qu’elles habitent. Mais plutôt que d’être poussés vers un endroit plus hospitalier où ils seraient sans aucun doute confrontés à une plus grande concurrence des autres plantes, ils ont mis au point des méthodes ingénieuses pour compléter leur apport nutritif, leur permettant de rester en place et d’éviter une concurrence inutile.

Ce sont des choses vraiment remarquables et intrigantes, et pas moins étonnantes pour moi qu’elles ne l’étaient 30 ans

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